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Apnée du sommeil bébé : quels sont les symptômes ?

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L’apnée du sommeil est un trouble respiratoire qui apparaît principalement pendant la nuit. Une obstruction totale ou partielle du nez ou de la gorge vient entraver la respiration. Cette gêne touche de nombreux individus dont les enfants.

Dans cet article, nous évoquons comment détecter l’apnée du sommeil chez un bébé ou un enfant en examinant ses symptômes, puis les tests à réaliser pour surveiller son sommeil.

Les causes de l’apnée du sommeil chez l’enfant

Les origines de l’apnée du sommeil chez le bébé ou l’enfant sont diverses et variées. La cause peut aussi bien être de nature fonctionnelle, que médicale ou encore héréditaire.

Quelques exemples pouvant causer de l’apnée du sommeil chez l’enfant :  

  • Des amygdales et végétations gonflées
  • Des problèmes maxillo-dentaires
  • La prématurité étant bébé
  • Les allergies
  • Le surpoids ou l’obésité
  • L’asthme
  • L’hérédité
  • Les maladies neuromusculaires.

Apnée du sommeil chez le bébé et l’enfant : les symptômes

Afin de repérer au plus vite si votre bébé souffre d’apnée du sommeil, vérifiez si un ou plusieurs des symptômes cités ci-dessous s’applique à son cas.

Les symptômes nocturnes de l’apnée du sommeil

  • Respiration compliquée, forte, ronflements
  • Pause d’une dizaine de secondes entre les respirations
  • Terreurs nocturnes ou réveils fréquents pendant la nuit
  • Réveil difficile
  • Transpiration excessive
  • Position anormale pendant le sommeil : tête en arrière, position assise, etc.

Symptômes diurnes de l’apnée du sommeil

  • Respiration principalement par la bouche
  • Maux de tête matinaux
  • Fatigue
  • Changements de comportements et d’humeurs : hyperactivité, difficultés de concentration, etc. 

Réaliser un test pour l’apnée du sommeil chez l’enfant

Dans l’éventualité où vous avez détecté un ou plusieurs des symptômes chez votre enfant, il existe toute une série de tests pour vérifier s’il s’agit bien d’apnée du sommeil. Certains de ces tests peuvent très aisément être réalisés à la maison tandis que d’autres nécessitent de faire appel à des professionnels de santé.  

Tests à la maison

Questionnaires et échelles d’évaluation 

Afin de tester si le bébé ou l’enfant est sujet à l’apnée du sommeil, les parents peuvent par exemple répondre à des questionnaires et des échelles d’évaluations. Par leurs questions, ces dernières passent en revue :

  • La qualité du sommeil
  • Les insomnies
  • La possibilité d’obstruction
  • Etc.

L’agenda du sommeil

Sur plusieurs semaines, les parents ont également la possibilité de noter les habitudes du coucher, les informations sur la nuit, les réveils ou encore les événements qui se déroulent pendant la nuit dans un agenda du sommeil.

Cette expérience à réaliser sur une quinzaine de jours minimum permet un aperçu global du sommeil de l’enfant. N’hésitez pas à y annoter des observations sur les activités de la journée :

  • Comportement à l’école
  • Les repas
  • Etc.

Cet outil vous permet de réaliser si et dans quelle mesure l’apnée du sommeil impacte le quotidien de votre enfant.

Enregistrement vidéo

En cas de suspicion d’apnée du sommeil, un des tests consiste tout simplement à filmer votre enfant pendant sa nuit. L’enregistrement vidéo donne des informations complémentaires et vous permet éventuellement de détecter d’autres symptômes nocturnes.

Cet enregistrement peut servir de support à votre médecin pour la confirmation du diagnostic. 

Tests pour diagnostiquer l’apnée du sommeil chez l’enfant 

L’actimétrie 

À l’aide d’un petit appareil médical appelé actimètre et à la forme d’une montre, les professionnels peuvent également surveiller l’activité et le sommeil de l’enfant. Ce test permet de mesurer plus ou moins les mêmes éléments que l’agenda du sommeil, mais propose une analyse plus objective.

Afin de vérifier si l’enfant est sujet à l’apnée du sommeil, le professionnel de santé va examiner le compte rendu de l’actimètre : l’actogramme.

Polysomnographie 

Parmi les tests médicaux à réaliser pour contrôler la présence d’apnée du sommeil chez l’enfant, la polysomnographie est la méthode préférée. À la maison ou lors d’une nuit en observation, les médecins placent des capteurs à différents endroits du corps afin de surveiller le sommeil. Les capteurs enregistrent alors toutes les informations nécessaires au diagnostic de l’apnée du sommeil :

  • Activité cérébrale
  • Cycles du sommeil
  • Mouvements oculaires
  • Tonicité musculaire
  • Fréquence cardiaque
  • Respiration
  • Position du corps
  • Mouvement des membres
  • Ronflements
  • Niveau d’oxygène dans le sang
  • Etc.

Ce test pour détecter la présence d’apnée du sommeil chez l’enfant peut se révéler un peu anxiogène. Il est impératif de rassurer et de mettre en confiance l’enfant avant et pendant l’examen.

Une fois les résultats des différents tests obtenus, votre pédiatre ou médecin traitant vous indiquera le ou les spécialistes à consulter en fonction de l’origine du problème. Le traitement de l’apnée du sommeil sera ainsi adapté et efficace.

Si les problèmes maxillo-dentaires sont la cause ou le résultat de l’apnée du sommeil de votre enfant, n’hésitez pas à contacter le cabinet du Dr Agachi. Pédodontiste à Paris, elle vous accueille dans un cadre chaleureux et bienveillant.

Un examen bucco-dentaire, de la rééducation linguale ou de l’orthodontie peuvent être la solution pour corriger les symptômes de l’apnée du sommeil chez l’enfant.

Tout sur ce blog

La dentisterie pédiatrique, c’est avant tout travailler ensemble pour le bien-être de vos enfants!

Contact

Vous avez une question? Le Docteur Adriana Agachi est à votre écoute!

+33 (0)1 84 17 77 47

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